STEUN: Patrick Kuijpers loopt de Nijmeegse Vierdaagse voor Operatie Glimlach

Over een paar dagen begint in Nijmegen de Vierdaagse. Bijna 50.000 mensen vanuit heel de wereld doen dit jaar mee. Een van de deelnemers is Patrick Kuijpers uit het Brabantse Dongen. Hij trekt de wandelschoenen aan om geld op te halen voor Operatie Glimlach. De teller staat inmiddels op ruim 2500 euro.

Wat begon met een sportieve uitdaging voor hemzelf, groeide uit tot een missie met een hoger doel. Wandelend geld inzamelen voor Operatie Glimlach. En zo kinderen in ontwikkelingslanden met een aangeboren afwijking zoals een schisis (hazenlip) weer een toekomst geven. Inspiratiebron is zijn neefje Rav. Patrick: ‘Rav is een vrolijk ventje van zes maanden oud, hij is geboren met een schisis. Ik heb van dichtbij ervaren hoe stressvol het is voor ouders als hun kindje wordt geboren met een afwijking en ‘niet perfect’ is.  Rav heeft het getroffen dat hij geboren is in een rijk en ontwikkeld land als Nederland. Nog voordat hij geboren was stond zijn corrigerende lipoperatie al gepland. Het is een blij jongetje en hij zet binnenkort zelfverzekerd zijn eerste stapjes. Ondanks dat alles goed is afgelopen, raakte me dit wel. Ik besefte me dat het in minder ontwikkelde landen er vaak anders aan toe gaat. Daar halen kinderen met een schisis vaak hun vijfde levensjaar niet omdat medische zorg voor hun vaak onbereikbaar is en te duur. Hier wilde ik iets aan doen.’

Groot avontuur
Het idee om de Vierdaagse te lopen voor Operatie Glimlach ontstond eigenlijk pas een maand geleden. Het was in eerste instantie een fysieke uitdaging voor Patrick zelf. Een groot avontuur. Patrick:  ‘Al een paar jaar speelde het door mijn hoofd om mee te doen. Het kwam er alleen niet van. Totdat ik op mijn werk een fitbit kreeg (polsband die je sportieve activiteiten meet) en zag dat ik met mijn kantoorbaan veel te weinig beweging had. Ik besloot elke avond een stuk te wandelen en zo fitter te worden. Al snel merkte ik dat ik hiervan genoot en ik ging steeds langere stukken lopen. Wandelend maakte ik mijn hoofd leeg, pakte ik problemen aan en kwam ik dichter bij mezelf. In januari besloot ik om eindelijk mee te doen! Dit werd míjn uitdaging, mijn eigen avontuur en ik wilde het dan ook in mijn eentje doen op mijn eigen tempo. Dat gaf me een gevoel van vrijheid. Ik ging het trainingsschema van de Vierdaagse volgen en dat ging me goed af, al snel was ik fit genoeg om 50 kilometer per dag te lopen. Dat doel had ik alvast bereikt. Tijdens het lopen kwam het bij me op dat het mooi zou zijn om het niet alleen voor mezelf te doen, maar er meer betekenis aan te geven. Ik dacht aan Rav en toen wist ik: ik wil kindjes zoals hij helpen. Kinderen die niet het geluk hebben in Nederland te zijn geboren. Operatie Glimlach van Dokters van de Wereld sluit hier naadloos bij aan. Mijn missie heet Walking4smiles en mijn doel is tijdens de Vierdaagse elke dag 250 euro ophalen, zodat elke dag een kind geopereerd kan worden (een reconstructieve operatie kost namelijk 250 euro). Ik heb inmiddels al meer dan het dubbele opgehaald! Zondag vertrek ik met een campertje richting Nijmegen. Met mijn deelname hoop ik mensen te inspireren om te doneren voor Operatie Glimlach. Ik heb er zin in en kan niet wachten de eindstreep te halen. En met z’n allen de Via Gladiola te bewandelen.’

 

KLIK HIER EN STEUN PATRICK!